El voto anticipado ha causado entre los norteamericanos la mayor controversia por las restricciones propias de la pandemia y la campaña contra el voto por correo que ha emprendido el presidente y candidato a la reelección, Donald Trump. La agencia de noticias AP, respondió las preguntas más frecuentes de los norteamericanos sobre las elecciones presidenciales de los EE.UU. de noviembre de 2020.

¿Qué estados votan anticipadamente y cuándo se cuentan esos votos?

Todos los estados permiten alguna forma de votación anticipada, ya sea emitiendo votos en persona en los lugares de votación, votando por correo o ambos. Pero cada estado tiene sus propias reglas y plazos sobre cuándo ocurre esto. Algunos comenzaron en septiembre. Algunos no comienzan hasta mediados de octubre, o incluso más cerca del día de las elecciones el 3 de noviembre.

Así como hay 50 plazos diferentes para la votación anticipada, hay 50 plazos diferentes para el conteo de los votos. Algunos estados permiten que el «procesamiento» de las boletas por correo – el aplanamiento y la apertura de sobres que a menudo requieren mucho tiempo, la verificación de firmas y la clasificación de las boletas en las pilas correctas para la tabulación – comience hasta tres semanas antes del día de las elecciones. Algunos solo permiten que comience el mismo día de las elecciones, lo que puede provocar un recuento caótico y prolongado.

Ese es el proceso en varios estados de transición clave. Los demócratas temen que esto retrase el conteo de las papeletas por correo, que se espera favorezca en gran medida a los demócratas, y le dé al presidente Donald Trump una ventaja temprana engañosa que podría aprovechar para declarar terminada la elección.

¿Cuál es la diferencia entre el voto ausente y el voto por correo?

Realmente no hay ninguna diferencia. Ambos se refieren a la práctica de completar las boletas que se envían a los votantes por correo y se devuelven de esa manera o en buzones u otros lugares designados.

El presidente Donald Trump ha tratado de confundir los dos términos al afirmar que el voto en ausencia está bien, mientras que el voto por correo no lo está. El voto ausente, argumenta el presidente a veces, significa que alguien tiene que solicitar una boleta en lugar de recibir una automáticamente por correo, lo que él llama votación por correo.

El problema es que algunos estados llaman a las boletas que las personas solicitan por correo «boletas por correo». Otros los llaman papeletas de voto ausente. Ambas versiones de las papeletas se procesan y cuentan de la misma manera. Los dos términos se usan indistintamente sin distinción legal. La campaña de Trump reconoció esto en la presentación de una demanda que presentó sobre los procedimientos de votación de Pensilvania.

¿Puede confiar en el servicio postal de EE.UU. para entregar su boleta a tiempo?

Si planea votar por correo, los funcionarios electorales dicen que es mejor hacerlo lo antes posible para que su boleta llegue a su destino mucho antes del día de las elecciones, que es el 3 de noviembre.

Los funcionarios postales han dicho repetidamente que la agencia tiene capacidad más que suficiente para manejar el aumento de las papeletas este otoño, y sus líderes se han comprometido a priorizar el correo electoral. Pero las tasas de entrega a tiempo varían ampliamente según el lugar donde viva, y el servicio no ha cumplido con sus objetivos internos de entregar todo el correo de primera clase en cinco días.

Además de eso, cada estado tiene diferentes reglas sobre si acepta boletas por correo que lleguen después del día de las elecciones. Algunas políticas son objeto de casos judiciales y podrían cambiar antes del 3 de noviembre, por lo que los votantes deben consultar con sus funcionarios electorales locales si no están seguros.

¿Se notificará al votante que la boleta ha sido invalidada? ¿Puede el votante emitir una nueva boleta?

Esta es una pregunta difícil porque las reglas varían de un estado a otro. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales tiene un resumen estado por estado, pero esa lista no es completa, por lo que los votantes deben consultar con sus funcionarios electorales locales para comprender sus opciones.

A los grupos de defensa de los votantes les preocupa que aquellos que no están acostumbrados a votar por correo cometan algún tipo de error que pueda invalidar su voto. Un estudio de la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. Estima que el 1% de las boletas por correo fueron rechazadas en las elecciones presidenciales de 2016. Los expertos dicen que la razón principal fue que las papeletas no llegaron a tiempo.

Los estados que permiten la llamada “curación de la boleta electoral” requieren que los funcionarios electorales notifiquen a los votantes cuando algo anda mal con una boleta, como una firma que falta o si su firma no coincide con la que está en el archivo. El votante tendrá la oportunidad de corregirlo.

Otros estados han adoptado reglas temporales sobre la votación por correo, o voto en ausencia, debido al gran interés generado por la pandemia de coronavirus.

AP